<< Главная страница

ГЛАВА 120




Одиннадцать часов пятьдесят одна минута. Слово "некрополь" в буквальном переводе означает "город мертвых". Несмотря на то что Роберт Лэнгдон много читал об этом мес- те, к открывшейся перед ним картине он оказался совершенно неготовым. Колоссальных размеров подземная пустота была за- полнена рассыпающимися надгробиями. Крошечные мавзолеи напоминали сооруженные на дне пещеры дома. Даже воздух ка- зался Лэнгдону каким-то безжизненным. Узкие металлические подмостки для посетителей зигзагами шли между памятниками. Большая часть древних мемориалов была сложена из кирпича, покрытого мраморными пластинами. Кирпич от старости давно начал рассыпаться. Бесчисленные кучи невывезенной земли, словно тяжелые колонны, подпирали низкое каменное небо, распростер- шееся над этим мрачным поселением мертвых. Город мертвых, думал Лэнгдон. Американец ощущал стран- ное, двойственное чувство. С одной стороны, он испытывал любопытство ученого, а с другой - ему было просто страшно. "Может быть, я принял неверное решение?" - думал он, шагая вместе с остальными по извилистым мосткам. Шартран первым попал под гипнотическое влияние каме- рария, и именно он заставил Лэнгдона открыть металлические ворота в Город мертвых. Глик и Макри совершили благород- ный поступок, откликнувшись на просьбу клирика освещать путь. Впрочем, учитывая ту славу, которая ждала журналистов (если они выберутся отсюда живыми), благородная чистота их помыслов вызывала некоторые сомнения. Виттория меньше всех остальных хотела спускаться в подземелье, и в ее взгляде уче- ный видел какую-то безысходность, что, несомненно, было ре- зультатом развитой женской интуиции. "Однако теперь мои сомнения не имеют значения, - думал Лэнгдон, шагая чуть впереди девушки. - Слишком поздно. Об- ратного пути у нас нет". Виттория молчала, но Лэнгдон знал, что оба они думают об одном и том же. Девяти минут явно не хватит для того, чтобы убраться из Ватикана, если окажется, что камерарий заблуждался. Проходя мимо рассыпающихся в прах мавзолеев, Лэнгдон вдруг почувствовал, что идти стало труднее, и с удивлением об- наружил, что они уже не спускаются вниз, а поднимаются в гору. Когда ученый понял, в чем дело, он похолодел. Рельеф места, в котором они находились, сохранился в том же виде, каким он был во времена Христа. Он идет по первозданному Ватиканскому холму! Вблизи его вершины, как утверждают ис- торики, находится могила святого Петра. Лэнгдон всегда удив- лялся: откуда им это известно? Теперь он получил ответ: про- клятый холм по-прежнему оставался на своем месте! Лэнгдону казалось, что он бежит по страницам самой исто- рии. Где-то чуть впереди находилась могила апостола Петра - самая священная реликвия христианства. Трудно поверить, что могила апостола когда-то была обозначена одним скромным алтарем-святилищем. То время давно кануло в Лету. По мере возвышения Петра в глазах христианского мира над первым алтарем возводились все более внушительные храмы. Это про- должалось до тех пор, пока Микеланджело не воздвиг величе- ственный собор Святого Петра, центр купола которого нахо- дится точно над захоронением апостола. Как говорят знатоки, отклонение составляет лишь какую-то долю дюйма. Они продолжали восхождение, лавируя между могил. Лэнг- дон в очередной раз бросил взгляд на часы. Восемь минут. Уче- ный стал всерьез опасаться, что по прошествии этих минут Вит- тория, он сам и все остальные безвременно присоединятся к нашедшим здесь последний покой ранним христианам.
- Осторожно! - послышался вопль Глика. - Змеиные норы! Лэнгдон уже увидел то, что испугало репортера. В тропе, по которой они теперь шли, виднелось множество небольших от- верстий. Лэнгдон старался шагать так, чтобы не наступать на эти дыры в земле. Виттория, едва не споткнувшись об одну из нор* последова- ла его примеру.
- Змеиные норы? - испуганно косясь на тропу, переспро- сила девушка.
- Скорее закусочные, - улыбнулся Лэнгдон. - Объяснять я вам ничего не буду. Поверьте на слово. Он вспомнил, что эти отверстия назывались "трубками воз- лияния" и ранние христиане, верившие в воскресение тела, ис- пользовали их для того, чтобы в буквальном смысле подкарм- ливать мертвецов, регулярно наливая молоко и мед в находя- щиеся внизу могилы. Камерарий чувствовал, как слабеет с каждым шагом. Однако он упрямо шел вперед: долг перед Богом и людьми заставлял его ноги двигаться. "Мы почти на месте", - думал он, страдая от невыносимой боли. Мысли иногда причиняют больше страданий, чем тело, сказал себе клирик, ускоряя шаг. Он знал, что времени у него почти не осталось.
- Я спасу Твою церковь, Создатель, - шептал Карло Вен- треска. - Клянусь жизнью! Несмотря на фонарь телевизионщиков - камерарий был им искренне благодарен, - он по-прежнему держал лампаду в высоко поднятой руке. "Я - луч света во тьме. Я - свет". Лам- пада на ходу колебалась, и временами у него возникало опасе- ние, что масло из нее выплеснется и обожжет его. Камерарию этого не хотелось. За сегодняшний вечер ему и без того при- шлось увидеть слишком много опаленной плоти. Включая свою собственную. По телу камерария струился пот, священник задыхался, на- прягая последние силы. Однако, оказавшись на вершине, он почувствовал себя возрожденным. Клирик стоял на ровном уча- стке холма, в том месте, где ему столько раз приходилось бы- вать. Здесь тропа кончалась, упираясь в высокую земляную сте- ну. На стене виднелась крошечная надпись: "Mausoleum S". Могила святого Петра. В стене, где-то на уровне груди камерария, имелось отвер- стие. Рядом с отверстием не было золоченой таблички или ка- кого-либо иного знака почтения. Была всего лишь дыра в сте- не, ведущая в небольшой грот с нищенским, рассыпающимся от древности саркофагом. Камерарий заглянул в грот и устало улыбнулся. Он слышал топот ног шагавших следом за ним лю- дей. Поставив лампаду на землю, священник преклонил колени и вознес краткую молитву: "Благодарю Тебя, Боже. Я почти исполнил свой долг". Потрясенный кардинал Мортати, стоя на площади Святого Петра в окружении священнослужителей, следил за драмой, раз- ворачивающейся перед ним на огромных телевизионных экра- нах. Он уже не знал, чему верить. Неужели весь мир был свиде- телем того, что видел он сам? Неужели Господь действительно говорил с камерарием? Неужели антивещество на самом деле спрятано в могиле святого Пе...
- Посмотрите! - выдохнула окружающая его толпа.
- Там, там! - Все люди, как один человек, показывали на экран. - Чудо! Чудо! Мортати поднял глаза. Качающаяся камера плохо удержи- вала угол изображения, но в остальном картинка была совер- шенно четкой. Образ, который узрел весь мир, был поистине незабываем. Камерарий стоял на коленях спиной к зрителям, а перед ним находилось неровное отверстие в стене, через которое можно было увидеть коричневый глиняный гроб. Хотя Мортати видел этот стоящий среди обломков камней гроб лишь раз в жизни, он сразу его узнал. Ему было известно, кто в нем покоится. San Pietro. Мортати был не настолько наивен, чтобы думать, что при- чиной вопля, вырвавшегося из груди сотен тысяч людей, был восторг от лицезрения самой священной реликвии христиан- ского мира - могилы святого Петра. Люди упали на колени вовсе не из почтения к апостолу. Их привел в экстаз предмет, стоящий на крышке гроба, и именно этот предмет заставил их вознести благодарственную молитву Господу. Ловушка с антивеществом. Она была спрятана в темноте Некрополя. Именно там она простояла весь день. Современ- нейший прибор. Смертельно опасный. Неумолимо отсчитыва- ющий время. Откровение камерария оказалось Истиной. Мортати с изумлением смотрел на прозрачный цилиндр с парящим в его центре мерцающим шариком. В гроте ритмично мерцал свет - электронный дисплей отсчитывал последние пять минут своего существования. На крышке саркофага, всего в нескольких дюймах от ло- вушки, находилась беспроводная камера наблюдения швейцар- ской гвардии. Мортати перекрестился. Более пугающего изображения ему не доводилось видеть за всю свою долгую жизнь. До него не сразу дошло, что вскоре положение станет еще страшнее. Камерарий поднялся с колен, схватил прибор и повер- нулся лицом ко всем остальным. Было видно, что священник предельно сосредоточен. Не обращая ни на кого внимания, он начал спускаться с холма тем же путем, которым на него поднялся. Камера выхватила из темноты искаженное ужасом лицо Вит- тории Ветра.
- Куда вы?! Камерарий! Я думала, что вы...
- Имей веру, дочь моя! - воскликнул священник, не за- медляя шага. Роберт Лэнгдон попытался остановить камерария, но ему помешал Шартран, который, видимо, полностью разделял веру клирика. После этого на экранах появилось такое изображение, ка- кое бывает, когда съемка ведется из кабинки американских го- рок. На картинке возникали вращающиеся силуэты. Вместо лиц крупным планом неожиданно появились бегущие ноги, несколь- ко раз изображение вообще исчезало. Вся группа, спотыкаясь в полутьме, мчалась к выходу из Некрополя.
- Неужели он несет прибор сюда? - не веря своим глазам, в ужасе прошептал Мортати. Весь мир, сидя перед телевизорами, с замирающим сердцем следил за тем, как камерарий мчится к выходу из Некрополя, неся перед собой ловушку с антивеществом. "Смертей этой ночью больше не будет!" - твердил про себя священник. Но он ошибался.


далее: ГЛАВА 121 >>
назад: ГЛАВА 117 <<

Дэн Браун. Ангелы и демоны
   ГЛАВА 1
   ГЛАВА 2
   ГЛАВА 3
   ГЛАВА 4
   ГЛАВА 5
   ГЛАВА 6
   ГЛАВА 7
   ГЛАВА 8
   ГЛАВА 9
   ГЛАВА 10
   ГЛАВА 11
   ГЛАВА 12
   ГЛАВА 13
   ГЛАВА 14
   ГЛАВА 15
   ГЛАВА 16
   ГЛАВА 17
   ГЛАВА 18
   ГЛАВА 19
   ГЛАВА 20
   ГЛАВА 21
   ГЛАВА 22
   ГЛАВА 23
   ГЛАВА 24
   ГЛАВА 25
   ГЛАВА 26
   ГЛАВА 27
   ГЛАВА 28
   ГЛАВА 29
   ГЛАВА 30
   ГЛАВА 31
   ГЛАВА 32
   ГЛАВА 33
   ГЛАВА 34
   ГЛАВА 35
   ГЛАВА 36
   ГЛАВА 37
   ГЛАВА 38
   ГЛАВА 39
   ГЛАВА 40
   ГЛАВА 41
   ГЛАВА 42
   ГЛАВА 43
   ГЛАВА 44
   ГЛАВА 45
   ГЛАВА 46
   ГЛАВА 47
   ГЛАВА 48
   ГЛАВА 49
   ГЛАВА 50
   ГЛАВА 51
   ГЛАВА 52
   ГЛАВА 53
   ГЛАВА 54
   ГЛАВА 55
   ГЛАВА 56
   ГЛАВА 57
   ГЛАВА 58
   ГЛАВА 59
   ГЛАВА 60
   ГЛАВА 61
   ГЛАВА 62
   ГЛАВА 63
   ГЛАВА 64
   ГЛАВА 65
   ГЛАВА 66
   ГЛАВА 67
   ГЛАВА 68
   ГЛАВА 69
   ГЛАВА 70
   ГЛАВА 71
   ГЛАВА 72
   ГЛАВА 73
   ГЛАВА 74
   ГЛАВА 75
   ГЛАВА 76
   ГЛАВА 77
   ГЛАВА 78
   ГЛАВА 77
   ГЛАВА 80
   ГЛАВА 81
   ГЛАВА 82
   ГЛАВА 83
   ГЛАВА 84
   ГЛАВА 85
   ГЛАВА 86
   ГЛАВА 88
   ГЛАВА 89
   ГЛАВА 90
   ГЛАВА 91
   ГЛАВА 92
   ГЛАВА 93
   ГЛАВА 94
   ГЛАВА 95
   ГЛАВА 96
   ГЛАВА 97
   ГЛАВА 98
   ГЛАВА 100
   ГЛАВА 101
   ГЛАВА 102
   ГЛАВА 103
   ГЛАВА 104
   ГЛАВА 105
   ГЛАВА 106
   ГЛАВА 108
   ГЛАВА 109
   ГЛАВА 109-2
   ГЛАВА 110
   ГЛАВА 111
   ГЛАВА 112
   ГЛАВА 113
   ГЛАВА 114
   ГЛАВА 115
   ГЛАВА 116
   ГЛАВА 118
   ГЛАВА 117
   ГЛАВА 120
   ГЛАВА 121
   ГЛАВА 122
   ГЛАВА 123
   ГЛАВА 124
   ГЛАВА 125
   ГЛАВА 126
   ГЛАВА 127
   ГЛАВА 128
   ГЛАВА 129
   ГЛАВА 130
   ГЛАВА 131
   ГЛАВА 132
   ГЛАВА 133
   ГЛАВА 134
   ГЛАВА 135
   ГЛАВА 136
   ГЛАВА 137


На главную
Комментарии
Войти
Регистрация
Status: 408 Request Timeout