<< Главная страница

ГЛАВА 23




Колер молча смотрел через затененное стекло в ан- нигиляционную камеру. То, что он увидел, его потрясло. Рядом с ним стоял Роберт Лэнгдон, которого этот спектакль поразил еще больше.
- Я хочу видеть отца, - потребовала Виттория. - Я пока- зала вам лабораторию, а теперь желаю взглянуть на папу. Колер медленно отвернулся от окна. Слов девушки дирек- тор, судя по всему, просто не слышал.
- Почему вы с отцом так долго ждали, Виттория? Об этом открытии вам следовало немедленно сообщить мне. На это имеются десятки причин, подумала девушка, а вслух произнесла:
-- Если не возражаете, директор, мы все это обсудим позже. А сейчас я хочу увидеть папу. 4 Д. Браун
- Ты представляешь, к каким последствиям может привес- ти это открытие?
- Естественно! - резко бросила Виттория. - К росту д о х о - дов ЦЕРНа! Значительному росту. А сейчас я настаиваю...
- Теперь я понимаю, почему вы все держали в тайне, - гнул свое Колер, явно стараясь уязвить собеседницу. - Ты и твой отец опасались, что совет директоров потребует запатен- товать вашу технологию.
- Она должна быть запатентована, - сердито ответила Виттория, понимая, что директору все же удалось втянуть ее в спор. - Технология производства антивещества - дело слишком серьезное и весьма опасное. Мы с отцом не спеши- ли с сообщением, чтобы усовершенствовать процесс и сде- лать его более безопасным.
- Иными словами, вы не доверяли совету, опасаясь, что он пожертвует наукой во имя своей алчности? Виттория была поражена тем, с каким равнодушием дирек- тор произнес эти слова.
- Имелись и другие мотивы, - сказала она. - Папа не торо- пился, желая представить свое открытие в самом лучшем свете.
- И что же это должно означать? "Ты еще спрашиваешь, что это должно означать?" - поду- мала она, а вслух сказала:
-- Вещество из энергии, нечто из ничего... Но ведь это, по существу, научно доказывает возможность акта Творения. Раз- ве не так?
- Значит, он не хотел, чтобы религиозные последствия его открытия погибли под натиском коммерциализации?
-- В некотором роде - да.
- А ты? Виттория, как ни странно, придерживалась диаметрально противоположных взглядов. Коммерческая сторона вопроса име- ла решающее значение для успешного внедрения любого ново- го источника энергии. Хотя антивещество, как источник чис- той энергии, обладало неограниченным потенциалом, прежде- временное разглашение тайны грозило тем, что новый вид эко- логически чистой энергии пострадает от политики и враждеб- ного пиара так, как до него ядерная и солнечная энергия. Ядер- ная энергия получила распространение до того, как стала безо- пасной, и в результате произошло несколько катастроф. Сол- нечная энергия начала использоваться, еще не став экономи- чески выгодной, и инвесторы потеряли большие деньги. В результате оба вида энергии имели скверную репутацию, и пер- спективы их применения были туманны.
- Мои задачи не столь грандиозны. Я вовсе не стремилась примирить науку и религию.
- Тобой больше двигала забота об окружающей среде? - высказал предположение Колер.
- Неисчерпаемый источник энергии. Никаких открытых выработок. Полное отсутствие радиации и иных видов загряз- нения. Использование энергии антивещества могло бы спасти нашу планету...
- Или уничтожить, - саркастически фыркнул Колер. - Все зависит о того, кто станет ее использовать и с какой целью. Кто еще знает о вашем открытии? - спросил директор. От его слов, как и от всей его сгорбленной фигуры, вдруг повеяло ле- денящим холодом.
- Никто, - ответила Виттория. - Я вам это уже говорила.
- В таком случае... почему ты полагаешь, что твой отец убит?
- Понятия не имею, - сказала девушка, напрягшись всем телом. - У него были враги здесь, в ЦЕРНе, и вы об этом знаете. Но это никак не было связано с антивеществом. Мы поклялись друг другу хранить открытие в тайне еще несколько месяцев. До тех пор, пока не будем готовы.
- И ты уверена, что твой отец хранил молчание? Этот вопрос вывел Витторию из себя.
- Папа всегда хранил даже более суровые обеты, чем этот!
- А ты сама никому не проговорилась?
- Конечно, нет! Колер вздохнул и замолчал, словно для того, чтобы хоро- шенько продумать то, что собирался сказать.
- Допустим, что кто-то каким-то образом смог об этом уз- нать, - после довольно продолжительной паузы произнес он. - Допустим также, что этот неизвестный получил доступ в лабора- торию. За чем, по твоему мнению, этот гипотетический взломщик мог охотиться? Не хранил ли твой отец здесь свои рабочие тетради или иные документы?
- Директор, я терпеливо отвечала на ваши вопросы и те- перь хочу получить ответ на свои. Вы продолжаете твердить о возможном взломе, хотя сами видели наш сканер глазного дна. Мой отец чрезвычайно серьезно относился к вопросам безо- пасности и проявлял исключительную бдительность.
- Умоляю тебя, успокой мое сердце, - умоляющим голо- сом произнес Колер, ввергнув девушку в замешательство. - Что здесь могло пропасть?
- Представления не имею, - сердито ответила она, огля- дывая лабораторию. Все образцы антивещества находились на своих местах. Рабочее место ее отца тоже не претерпело ника- ких изменений. - Сюда никто не входил, - наконец объявила Виттория. - Здесь, наверху, все находится в полном порядке.
- Наверху? - удивленно переспросил Колер.
- Да, в верхней лаборатории, - машинально произнесла девушка.
- Значит, вы пользовались и нижней лабораторией?!
- Да, но только как хранилищем. Колер снова зашелся в кашле. Откашлявшись, он подка- тился ближе к Виттории и просипел:
- Вы использовали камеру "Оп-Мат" для хранения? Хра- нения чего? "Опасных материалов! Чего же еще?" - возмущенно поду- мала Виттория и ответила:
- Для хранения антивещества. Колер от изумления даже приподнялся на подлокотниках кресла.
- Неужели существуют и другие образцы? Какого дьявола ты мне об этом не сказала?!
- Я собиралась сказать, но вы не дали мне этого сделать.
- Необходимо проверить эти образцы, - бросил Колер. - И немедленно!
- Образец, - поправила его Виттория. - В единственном экземпляре. И он, как я полагаю, в полном порядке. Никто не мог...
- Только один? - спросил директор. - А почему он не здесь?
- Отец хотел, чтобы этот образец на всякий случай хранил- ся в скальных породах. Просто он больше, чем все остальные... Тревожные взгляды, которыми обменялись Колер и Лэнг- дон, не ускользнули от внимания девушки.
- Вы создали образец, масса которого больше пятисот на- нограммов? - наезжая на Витторию креслом, спросил дирек- тор ЦЕРНа.
- Это было необходимо, - сказала она. - Требовалось до- казать, что экономический порог затраты/выпуск может быть успешно преодолен. Она знала, что соотношение финансовых затрат и объема полученной новой энергии является важнейшим фактором, вли- яющим на ее внедрение. Никто не станет возводить вышку ради добычи одного барреля нефти. Но если та же вышка при мини- мальных дополнительных затратах сможет выдать миллионы бар- релей, за дело стоит взяться. Точно так же и с антивеществом. Работа шестнадцатимильного ускорителя для создания крошеч- ного образца антиматерии требовала гораздо большей энергии, чем та, которую можно было получить от него. Для того чтобы доказать экономическую целесообразность производства и ис- пользования антивещества, требовалось создать образец с го- раздо большей массой. Отец вначале не решался создать большой образец, но по- том все же уступил давлению дочери. Для того чтобы антиве- щество было воспринято серьезно, говорила она, необходимо доказать кое-что. Во-первых, возможность производства доста- точного количества материала по умеренной цене, и, во-вто- рых, то, что этот материал можно безопасно хранить. В конце концов дочь победила, и отец неохотно поменял свою перво начальную, достаточно обоснованную точку зрения. Но одно- временно он выдвинул весьма жесткие условия безопасности. Леонардо Ветра настоял на том, чтобы антивещество хранилось в камере для опасных материалов - в небольшом, вырублен- ном в коренном граните помещении на глубине семидесяти пяти футов от поверхности земли. Помимо этого, отец потребовал, чтобы об этом образце, кроме них двоих, не знал никто.
- Виттория, - напряженным голосом произнес Колер, - какого размера образец вам удалось создать? Виттория помимо воли ощутила внутреннее удовлетворе- ние. Она знала, что упоминание о массе полученного отцом и ею вещества способно сразить наповал даже самого великого Максимилиана Колера. Перед ее мысленным взором предстал хранящийся в недрах земли образец. Захватывающее зрелище! Свободно парящее внутри ловушки антивещество можно было увидеть невооруженным глазом. Капелька материи размером с дробинку, переливаясь муаром, танцевала в полном вакууме. Виттория набрала полную грудь воздуха и выпалила:
- Ровно четверть грамма!
- Что?! - Кровь отлила от лица Колера, и у него снова начался приступ кашля. - Чет... Чет... Четверть грамма?! Это же эквивалентно почти... пяти килотоннам! Килотонна! Виттория ненавидела это слово. Ни она, ни ее отец никогда им не пользовались. Килотонна была мерой энер- гии, которая выделялась при взрыве тысячи тонн тринитротолуо- ла. Килотоннами измеряется мощность ядерного оружия. Отец и она измеряли энергию в электронвольтах и джоулях, и энергия, которую они создавали, была направлена на созидание.
- Но антивещество такой массы способно уничтожить бук- вально все в радиусе полумили! - воскликнул Колер.
-- Да, если произойдет мгновенная аннигиляция, - согла- силась Виттория. - Но этого никто не допустит.
- За исключением тех, у кого есть иные намерения. Или в том случае, если ваш источник питания даст сбой, - произнес Колер, направляя колеса своего кресла к лифту.
- Именно поэтому папа держал его в хранилище "Оп-Мат* с надежнейшей системой электропитания и более чем доста- точной защитой.
- И вы поставили в "Оп-Мат" дополнительный запор? - с надеждой спросил Колер.
- Да. Еще одну систему сканирования сетчатки. В ответ директор бросил всего лишь два слова:
- Вниз. Немедленно! Грузовой лифт камнем падал в бездну. Еще на семьдесят пять футов ближе к центру Земли. Виттории казалось, что она физически ощущает страх, кото- рый испытывали оба мужчины. Лицо Колера, обычно лишенное всяких эмоций, на сей раз искажала гримаса ужаса. "Я знаю, - думала Виттория, - что образец очень велик, но те меры предос- торожности, которые мы..." Довести мысль до конца девушка не успела. Лифт замер на дне шахты. Двери кабины открылись, и Лэнгдон увидел перед собой вырубленный в камне коридор, заканчивающийся тяже- лым стальным щитом. "Оп-Мат". В стене рядом со стальным щитом, оказавшимся при бли- жайшем рассмотрении дверью, располагался сканер сетчатки" идентичный тому, который Лэнгдон видел наверху. Виттория подошла к сканеру, приблизила глаз к выпуклой линзе, но тут же отпрянула. С прибором что-то случилось. Все- гда безукоризненно чистый окуляр был чем-то забрызган... Мел- кие пятна были похожи на... Запекшуюся кровь? Она в замеша- тельстве повернулась к мужчинам и увидела их восковые лица. Колер и Лэнгдон были бледны как смерть, а их взгляды были устремлены вниз, ей под ноги. Виттория проследила за ними...
- Не смотрите! - выкрикнул Лэнгдон и протянул к девуш- ке руки. Слишком поздно. Она уже увидела валяющийся на полу предмет. Этот предмет был для нее совершенно незнакомым и в то же время очень близким. Уже через миг Виттория с ужасом поняла, что это такое. На нее с пола таращилось, выброшенное, словно ненужный мусор, глазное яблоко. Эту карюю радужную оболочку она узнала бы при любых обстоятельствах.


далее: ГЛАВА 24 >>
назад: ГЛАВА 22 <<

Дэн Браун. Ангелы и демоны
   ГЛАВА 1
   ГЛАВА 2
   ГЛАВА 3
   ГЛАВА 4
   ГЛАВА 5
   ГЛАВА 6
   ГЛАВА 7
   ГЛАВА 8
   ГЛАВА 9
   ГЛАВА 10
   ГЛАВА 11
   ГЛАВА 12
   ГЛАВА 13
   ГЛАВА 14
   ГЛАВА 15
   ГЛАВА 16
   ГЛАВА 17
   ГЛАВА 18
   ГЛАВА 19
   ГЛАВА 20
   ГЛАВА 21
   ГЛАВА 22
   ГЛАВА 23
   ГЛАВА 24
   ГЛАВА 25
   ГЛАВА 26
   ГЛАВА 27
   ГЛАВА 28
   ГЛАВА 29
   ГЛАВА 30
   ГЛАВА 31
   ГЛАВА 32
   ГЛАВА 33
   ГЛАВА 34
   ГЛАВА 35
   ГЛАВА 36
   ГЛАВА 37
   ГЛАВА 38
   ГЛАВА 39
   ГЛАВА 40
   ГЛАВА 41
   ГЛАВА 42
   ГЛАВА 43
   ГЛАВА 44
   ГЛАВА 45
   ГЛАВА 46
   ГЛАВА 47
   ГЛАВА 48
   ГЛАВА 49
   ГЛАВА 50
   ГЛАВА 51
   ГЛАВА 52
   ГЛАВА 53
   ГЛАВА 54
   ГЛАВА 55
   ГЛАВА 56
   ГЛАВА 57
   ГЛАВА 58
   ГЛАВА 59
   ГЛАВА 60
   ГЛАВА 61
   ГЛАВА 62
   ГЛАВА 63
   ГЛАВА 64
   ГЛАВА 65
   ГЛАВА 66
   ГЛАВА 67
   ГЛАВА 68
   ГЛАВА 69
   ГЛАВА 70
   ГЛАВА 71
   ГЛАВА 72
   ГЛАВА 73
   ГЛАВА 74
   ГЛАВА 75
   ГЛАВА 76
   ГЛАВА 77
   ГЛАВА 78
   ГЛАВА 77
   ГЛАВА 80
   ГЛАВА 81
   ГЛАВА 82
   ГЛАВА 83
   ГЛАВА 84
   ГЛАВА 85
   ГЛАВА 86
   ГЛАВА 88
   ГЛАВА 89
   ГЛАВА 90
   ГЛАВА 91
   ГЛАВА 92
   ГЛАВА 93
   ГЛАВА 94
   ГЛАВА 95
   ГЛАВА 96
   ГЛАВА 97
   ГЛАВА 98
   ГЛАВА 100
   ГЛАВА 101
   ГЛАВА 102
   ГЛАВА 103
   ГЛАВА 104
   ГЛАВА 105
   ГЛАВА 106
   ГЛАВА 108
   ГЛАВА 109
   ГЛАВА 109-2
   ГЛАВА 110
   ГЛАВА 111
   ГЛАВА 112
   ГЛАВА 113
   ГЛАВА 114
   ГЛАВА 115
   ГЛАВА 116
   ГЛАВА 118
   ГЛАВА 117
   ГЛАВА 120
   ГЛАВА 121
   ГЛАВА 122
   ГЛАВА 123
   ГЛАВА 124
   ГЛАВА 125
   ГЛАВА 126
   ГЛАВА 127
   ГЛАВА 128
   ГЛАВА 129
   ГЛАВА 130
   ГЛАВА 131
   ГЛАВА 132
   ГЛАВА 133
   ГЛАВА 134
   ГЛАВА 135
   ГЛАВА 136
   ГЛАВА 137


На главную
Комментарии
Войти
Регистрация
Status: 408 Request Timeout