<< Главная страница

ГЛАВА 25




Хранилище "Оп-Мат". Пятьдесят метров от поверх- ности земли. Виттория Ветра пошатнулась и едва не упала на сканер сет- чатки. Она не увидела, а скорее почувствовала, как американец бросился к ней и подхватил ее обмякшее тело, удержав от паде- ния. А с пола на нее смотрел глаз отца. Девушке казалось, что воздух разрывает легкие. Они вырезали его глаз. Ее мир рухнул. За спиной что-то говорил Колер, а Лэнгдон куда-то ее вел. Вско- ре она с удивлением обнаружила, что смотрит в глазок сканера. Все происходящее казалось ей дурным сном. Аппарат подал сигнал, и стальная дверь бесшумно скольз- нула в стену. Несмотря на весь ужас, который уже испытала Виттория при виде неотрывно смотревшего на нее глаза отца, она знала, что в камере ее ждет нечто еще более страшное. Взгляд, бро- шенный в глубину комнаты, подтвердил, что открывается но- вая глава этого кошмара. Одинокое зарядное устройство, на котором раньше покоилась ловушка, опустело. Образец антивещества исчез. Они вырезали глаз папы, что- бы украсть его. Катастрофа разразилась слишком быстро и слиш- ком неожиданно, чтобы оценить ее возможные последствия. Все пошло совсем не так, как рассчитывали они с отцом. Образец, призванный доказать, что антивещество совершенно безопасно и что его можно использовать как надежный источник дешевой энергии, исчез. Но ведь никто даже не знал о его существова- нии! Однако факт исчезновения отрицать было невозможно. Выходит, об их эксперименте кто-то все же знал. Но кто? Вит- тория не имела об этом ни малейшего представления. Даже ди- ректор Колер (а он знал обо всем, что творится в ЦЕРНе) был в полном неведении относительно их проекта. Папа погиб. Пал жертвой своей гениальности. Смерть отца повергла девушку в отчаяние, но в ее сердце постепенно начало закрадываться новое чувство. Как ни стран- но, но оно оказалось даже сильнее естественной печали, вы- званной гибелью любимого человека. Это новое чувство много- тонной тяжестью легло на ее плечи и придавило к земле. Вит- тории казалось, что в ее сердце всадили кинжал. Она испыты- вала всепоглощающее чувство вины. Ведь это она убедила отца вопреки его первоначальному желанию создать образец с боль- шой массой. И из-за этого образца его убили! Четверть грамма... Всякое новое техническое достижение, будь то появление огня, изобретение пороха или двигателя внутреннего сгорания, могло служить как делу добра, так и делу зла. Все зависит от того, в чьи руки оно попадет. Все новые изобретения, оказав- шись в плохих руках, могут сеять смерть. А антивещество спо- собно превратиться в самое смертоносное оружие в человече- ском арсенале. От этого оружия нет защиты. Похищенная в ЦЕРНе ловушка начала отсчет времени в тот момент, когда ее сняли с зарядной консоли. Перед мысленным взором Виттории возник образ катящегося под гору поезда, у которого отказали тормоза... А когда время истечет... Ослепительная вспышка. Громовой раскат. Многочислен- ные спонтанные возгорания. Вспышка... и кратер. Пустой, ли- шенный всякой жизни кратер. Мысль о том, что гений ее отца может быть использован как инструмент разрушения, вызывала боль. Антивещество - абсолютное оружие террора. В похищенной ловушке нет метал- лических частей, и металлодетектор против нее бессилен. В ней нет химических элементов, запах которых мог бы привлечь вни- мание разыскных собак. У нее нет запала, который можно было бы обезвредить в том случае, если правоохранительные органы обнаружат ловушку. Итак, время пошло... Лэнгдон не знал, что еще можно сделать. Он извлек из карма- на носовой платок и прикрыл им валяющееся на полу глазное яблоко Леонардо Ветра. Виттория стояла у дверей камеры "Оп- Мат" с выражением горя и растерянности на лице. Лэнгдон ин- стинктивно направился к девушке, но его опередил Колер.
- Мистер Лэнгдон... - Директор знаком подозвал его к себе. Лэнгдон неохотно повиновался, оставив находившуюся на грани паники Витторию в дверях.
- Вы - эксперт, - прошептал Колер, как только америка- нец подошел к нему достаточно близко. - Мне необходимо знать, как эти мерзавцы иллюминаты намерены использовать антивещество. Лэнгдон попытался сосредоточиться. Несмотря на творив- шееся вокруг него безумие, он все же старался мыслить логич- но. Ученый в нем не мог согласиться с допущением Колера. Допущением ненаучным и потому совершенно неприемлемым.
- Братство "Иллюмината" прекратило существование, ми- стер Колер, и я продолжаю придерживаться этой точки зрения. Преступление мог совершить кто угодно. Убить мистера Ветра мог даже сотрудник ЦЕРНа, который, узнав об открытии, счел его слишком опасным для человечества. Слова американца потрясли Колера.
- Неужели вы действительно верите в то, что это убийство, если можно так выразиться, - преступление совести? Полней- ший абсурд! Тот, кто убил Леонардо, сделал это, чтобы заполу- чить антивещество. И у меня нет сомнений в том, что антима- терия понадобилась преступникам для осуществления каких-то планов.
- Терроризм?
- Вне всякого сомнения.
- Но иллюминаты никогда не были террористами.
- Расскажите об этом Леонардо Ветра. Как ни больно было Лэнгдону это слышать, но Колер был прав. Ветра действительно был заклеймен символом братства "Иллюминати". Как вообще могло появиться здесь это священ- ное клеймо? Предположение о том, что его специально подде- лали, чтобы пустить следствие по ложному следу, было совер- шенно абсурдным и не выдерживало ни малейшей критики. Сле- довало искать иное объяснение. Лэнгдон еще раз обдумал невозможное. Если иллюминаты до сих пор существуют и если антивещество похищено ими, то что они могут замышлять? Что или кто может послужить мише- нью для террористического акта? Мозг ученого выдал ответ мгновенно. Но сам Лэнгдон так же быстро отмел подобную возможность. Да, братство "Иллю- минати" имело смертельного врага, но сколько-нибудь мас- штабный террористический акт против него со стороны иллю- минатов был невозможен. Это было совершенно не в духе брат- ства. Да, иллюминаты, случалось, убивали людей. Но их целью становились отдельные личности, и каждый раз жертва тща- тельно выбиралась. Массовое убийство представлялось им не- возможным. Но с другой стороны... Лэнгдон задумался. Но с другой стороны, что может убедительнее доказать величие на- уки, чем превращение буквально в ничто ее извечного врага с помощью новейшего научного достижения... Разум Лэнгдона отказывался принять эту нелепую идею. Но тут его осенило.
- Помимо терроризма, имеется еще одно логическое объяс- нение этого поступка... - сказал он. Колер, ожидая ответа, поднял на него вопросительный взгляд. Лэнгдон попытался до конца осмыслить пришедшую ему в голову идею. Братство "Иллюмината" для достижения своих целей постоянно пользовалось имеющимися в его распоряже- нии огромными финансовыми средствами. Иллюминаты конт- ролировали банки, хранили несметные сокровища в золотых слитках и драгоценных камнях. Ходили слухи, что они владеют самым большим алмазом на Земле - так называемым "Ромбом иллюмината". Камня никто не видел, но считалось, что это бе- зукоризненной чистоты бриллиант гигантских размеров.
- Деньги, - сказал Лэнгдон. - Антивещество могло быть похищено исключительно из финансовых соображений.
- Финансовых соображений? - недоуменно переспросил Колер. - Кому, черт побери, можно с выгодой загнать каплю антивещества?
- Речь идет не об образце, - пояснил свою мысль Лэнг- дон - Похитителей интересует технология. Технология про- изводства антиматерии может стоить баснословных денег. Мо- жет быть, ловушку похитили для того, чтобы провести анализы и наладить опытно-конструкторские работы?
- Если вы хотите сказать, что мы столкнулись со случаем обычного промышленного шпионажа, то я не могу с вами со- гласиться. Аккумуляторы за двадцать четыре часа полностью сядут, и исследователи взлетят на воздух или испарятся, если хотите, прежде чем успеют что-либо выяснить.
- До взрыва они смогут подзарядить ловушку, соорудив устройство наподобие тех, что имеются в ЦЕРНе.
- За двадцать четыре часа?! - изумился Колер. -- На со- здание такого аппарата им потребовались бы не часы, а меся- цы, даже в том случае, если бы они получили в свои руки все рабочие чертежи!
- Директор прав, - едва слышно произнесла Виттория. Услышав ее голос, оба мужчины повернулись. Девушка шла к ним, и ее походка сказала им даже больше, чем ее слова.
- Он прав. Никто не успеет за сутки воссоздать зарядное устройство. Лишь на компьютерные расчеты у них уйдет не одна неделя. Параметры фильтров, сервоприводов, составление спе- циальных сплавов, калибровка... За двадцать четыре часа сде- лать это невозможно. Лэнгдон нахмурился, поняв, что оба ученых правы. Ловуш- ка антивещества - вовсе не тот прибор, который можно подза- рядить, воткнув вилку в электрическую розетку. Покинув сте- ны ЦЕРНа, ловушка попала на улицу с односторонним движе- нием. И она будет двигаться по ней, чтобы ровно через два- дцать четыре часа превратиться в море огненной энергии. Из этого можно было сделать единственный и весьма не- утешительный вывод.
- Надо позвонить в Интерпол, - сказала Виттория и услы- шала свои собственные слова как бы издалека. - Нам следует немедленно поставить в известность власти.
- Ни в коем случае! - решительно качнув головой, бросил Колер. Слова директора озадачили девушку.
- Нет? Но почему?
- Из-за тебя и твоего отца я оказался в весьма сложном положении.
- Директор, нам требуется помощь. Необходимо найти и вернуть на место ловушку, пока никто не пострадал. На нас лежит огромная ответственность.
- Прежде всего нам следует хорошенько подумать, - жест- ко произнес Колер. - Все это может иметь весьма и весьма серьезные последствия для ЦЕРНа, ответственность за кото- рый целиком лежит на моих плечах.
- Вас тревожит репутация ЦЕРНа? Вы представляете, ка- кой ущерб может причинить антивещество, взорвавшись в гус- тонаселенных городских кварталах? Все будет уничтожено в ра- диусе примерно половины мили! Девять городских кварталов!
- Видимо, тебе и твоему отцу, прежде чем затевать экспери- мент с крупным образцом, следовало принять это во внимание. Виттории показалось, что ее ударили в солнечное сплетение.
- Но... но... Но мы приняли все меры предосторожности.
- Похоже, этого оказалось недостаточно.
- Но никто не знал о существовании антивещества, - ска- зала она, тут же поняв, что сморозила глупость. Конечно, кто- то о нем знал, каким-то образом сумел пронюхать. Сама она об эксперименте никому не рассказывала. Это ос- тавляло лишь две возможности. Либо отец проговорился об ан- тивеществе, либо за ними велась слежка. Первое вряд ли было возможно, поскольку именно отец заставил ее дать клятву хра- нить тайну. Оставалось второе. Может быть, прослушивались их мобильные телефоны? Находясь в путешествии, она несколько раз беседовала с отцом по сотовому... Неужели они тогда сказа- ли что-то лишнее? Вполне возможно. Оставалась еще и элект- ронная почта. Но они старались не писать ничего такого, что могло бы раскрыть суть эксперимента. Может быть, тайное на- блюдение за ними организовала служба безопасности ЦЕРНа? Впрочем, это уже не имело никакого значения. Что сделано, то сделано. И отец умер. Эта мысль заставила девушку вернуться к активным дей- ствиям, и она достала из кармана шортов сотовый телефон. Колер, закашлявшись, покатил к ней. Глаза директора пы- лали гневом.
- Кому... кому ты звонишь?
- Пока на коммутатор ЦЕРНа. Они соединят меня с Ин- терполом.
- Думай, прежде чем делать!!! - взвизгнул Колер, задыха- ясь от приступа кашля. - Откуда у тебя такая наивность? Ло- вушка может находиться в любой части земного шара. Никакая разведывательная организация в мире не сможет мобилизовать достаточно сил, чтобы вовремя ее обнаружить.
- И мы, следовательно, не должны ничего предприни- мать? - спросила Виттория. Ей не хотелось возражать человеку со столь хрупким здоро- вьем, но директор вел себя настолько неадекватно, что она про- сто перестала его понимать.
- Мы должны предпринять то, что имеет смысл, - ответил Колер. - Мы не можем ставить под удар репутацию ЦЕРНа, привлекая к нему внимание властей, которые ничем не могут помочь. Время для этого еще не настало. Прежде надо все хо- рошенько обдумать. Виттория понимала, что в словах директора имеется опреде- ленная логика, но она также знала, что в этой логике, по опреде- лению, отсутствует малейший намек на моральную ответствен- ность. Ее отец всегда жил с чувством моральной ответственности. Он стремился к безопасности науки, ее открытости и свято верил в добрые намерения других людей. Виттория разделяла убеждения отца, но судила о людях с точки зрения учения о карме. Отвернув- шись от Колера, она открыла свой телефон.
- Тебе не удастся это сделать, - спокойно констатировал директор.
- Попробуйте мне помешать. Колер продолжал неподвижно сидеть в своем инвалидном кресле. Лишь через несколько секунд Виттория поняла, чем объяс- няется невозмутимость директора. Из глубокого подземелья зво- нить по сотовому телефону было невозможно. Девушка залилась краской и, задыхаясь от негодования, на- правилась к лифту.


далее: ГЛАВА 26 >>
назад: ГЛАВА 24 <<

Дэн Браун. Ангелы и демоны
   ГЛАВА 1
   ГЛАВА 2
   ГЛАВА 3
   ГЛАВА 4
   ГЛАВА 5
   ГЛАВА 6
   ГЛАВА 7
   ГЛАВА 8
   ГЛАВА 9
   ГЛАВА 10
   ГЛАВА 11
   ГЛАВА 12
   ГЛАВА 13
   ГЛАВА 14
   ГЛАВА 15
   ГЛАВА 16
   ГЛАВА 17
   ГЛАВА 18
   ГЛАВА 19
   ГЛАВА 20
   ГЛАВА 21
   ГЛАВА 22
   ГЛАВА 23
   ГЛАВА 24
   ГЛАВА 25
   ГЛАВА 26
   ГЛАВА 27
   ГЛАВА 28
   ГЛАВА 29
   ГЛАВА 30
   ГЛАВА 31
   ГЛАВА 32
   ГЛАВА 33
   ГЛАВА 34
   ГЛАВА 35
   ГЛАВА 36
   ГЛАВА 37
   ГЛАВА 38
   ГЛАВА 39
   ГЛАВА 40
   ГЛАВА 41
   ГЛАВА 42
   ГЛАВА 43
   ГЛАВА 44
   ГЛАВА 45
   ГЛАВА 46
   ГЛАВА 47
   ГЛАВА 48
   ГЛАВА 49
   ГЛАВА 50
   ГЛАВА 51
   ГЛАВА 52
   ГЛАВА 53
   ГЛАВА 54
   ГЛАВА 55
   ГЛАВА 56
   ГЛАВА 57
   ГЛАВА 58
   ГЛАВА 59
   ГЛАВА 60
   ГЛАВА 61
   ГЛАВА 62
   ГЛАВА 63
   ГЛАВА 64
   ГЛАВА 65
   ГЛАВА 66
   ГЛАВА 67
   ГЛАВА 68
   ГЛАВА 69
   ГЛАВА 70
   ГЛАВА 71
   ГЛАВА 72
   ГЛАВА 73
   ГЛАВА 74
   ГЛАВА 75
   ГЛАВА 76
   ГЛАВА 77
   ГЛАВА 78
   ГЛАВА 77
   ГЛАВА 80
   ГЛАВА 81
   ГЛАВА 82
   ГЛАВА 83
   ГЛАВА 84
   ГЛАВА 85
   ГЛАВА 86
   ГЛАВА 88
   ГЛАВА 89
   ГЛАВА 90
   ГЛАВА 91
   ГЛАВА 92
   ГЛАВА 93
   ГЛАВА 94
   ГЛАВА 95
   ГЛАВА 96
   ГЛАВА 97
   ГЛАВА 98
   ГЛАВА 100
   ГЛАВА 101
   ГЛАВА 102
   ГЛАВА 103
   ГЛАВА 104
   ГЛАВА 105
   ГЛАВА 106
   ГЛАВА 108
   ГЛАВА 109
   ГЛАВА 109-2
   ГЛАВА 110
   ГЛАВА 111
   ГЛАВА 112
   ГЛАВА 113
   ГЛАВА 114
   ГЛАВА 115
   ГЛАВА 116
   ГЛАВА 118
   ГЛАВА 117
   ГЛАВА 120
   ГЛАВА 121
   ГЛАВА 122
   ГЛАВА 123
   ГЛАВА 124
   ГЛАВА 125
   ГЛАВА 126
   ГЛАВА 127
   ГЛАВА 128
   ГЛАВА 129
   ГЛАВА 130
   ГЛАВА 131
   ГЛАВА 132
   ГЛАВА 133
   ГЛАВА 134
   ГЛАВА 135
   ГЛАВА 136
   ГЛАВА 137


На главную
Комментарии
Войти
Регистрация