<< Главная страница

ГЛАВА 41




Раздавшийся из динамика голос звучал холодно и высокомерно. Все находящиеся в кабинете обратились в слух. Лэнгдон пытался определить акцент человека на другом кон- це линии. Скорее всего Средний Восток, подумал он.
- Я посланник древнего братства, - произнес голос с со- вершенно чуждой для них мелодикой. Того братства, которому вы много столетий чинили зло. Я - посланник "Иллюминати". Лэнгдон почувствовал, как напряглись его мышцы. Исчез- ла даже последняя тень сомнения. На какое-то мгновение он снова испытал тот священный трепет и тот ужас, которые ощу- тил сегодня утром, увидев в первый раз амбиграмму.
- Чего вы хотите? - спросил камерарий.
- Я представляю людей науки, тех, кто, подобно вам, заня- ты поисками высшей истины. Тех, кто желает познать судьбу человечества, его предназначение и его творца.
- Кем бы вы ни были, я...
- Silenzio! Молчите и слушайте! В течение двух тысячеле- гий в этих поисках доминировала церковь. Вы подавляли лю- бую оппозицию с помощью лжи и пророчеств о грядущем дне Страшного суда. Во имя своих целей вы манипулировали исти- ной и убивали тех, чьи открьшия не отвечали вашим интересам. Почему же вы теперь удивляетесь тому, что стали объектом не- нависти во всех уголках Земли?
- Просвещенные люди не прибегают к шантажу для дости- жения своих целей.
- Шантажу? -- рассмеялся человек на другом конце ли- нии. - Здесь нет никакого шантажа! Мы не выдвигаем ника- ких требований. Вопрос уничтожения Ватикана не может слу- жить предметом торга. Мы ждали этого дня четыреста долгих лет. В полночь ваш город-государство будет стерт с лица пла- неты. И вы ничего не можете сделать. К микрофону рванулся Оливетти.
- Доступ в город невозможен! - выкрикнул он. - Вы про- сто не могли разместить здесь взрывчатку!
- Вы смотрите на мир с позиций, возможно, и преданного делу, но глубоко невежественного швейцарского гвардейца, - с издевкой произнес голос. - Не исключено, что вы - офицер. А если так, то вы не могли не знать, что иллюминаты умели внедряться в самые элитные организации. Почему вы полагае- те, что швейцарская гвардия является в этом отношении ис- ключением? Боже, подумал Лэнгдон. У них здесь свой человек. Ученый прекрасно знал, что способность внедриться в любую среду яв- лялась у братства "Иллюминати" главным ключом к достиже- нию власти. Иллюминаты свили себе гнезда среди масонов, в крупнейших банковских системах, в правительственных орга- низациях. Черчилль, обращаясь к английским журналистам, од- нажды сказал, что если бы английские шпионы наводнили Гер- манию так, как иллюминаты - английский парламент, война закончилась бы не позднее чем через месяц.
- Откровенный блеф! - выпалил Оливетти. - Вы не на- столько влиятельны, чтобы проникнуть за стены Ватикана.
- Но почему? Неужели только потому, что швейцарские гвардейцы славятся своей бдительностью? Или потому, что они торчат на каждом углу, охраняя покой вашего замкнутого мир- ка? Но разве гвардейцы не люди? Неужели вы верите в то, что все они готовы пожертвовать жизнью ради сказок о человеке, способном ходить по воде аки посуху? Ответьте честно на про- стой вопрос: как ловушка с антивеществом могла оказаться в Ватикане? Или как исчезло из Ватикана ваше самое ценное до- стояние? Я имею в виду столь необходимую вам четверку...
- Наше достояние? Четверка? Что вы хотите этим сказать? - спросил Оливеггм.
- Раз, два, три, четыре, неужели вы Их до сих пор не хвати- лись?
- О чем вы... - начал было Оливетти и туг же умолк. Глаза коммандера вылезли из орбит, словно он получил сильнейший удар под ложечку.
- Горизонт, похоже, проясняется, - с издевкой произнес посланец иллюминатов. - Может быть, вы хотите, чтобы я про- изнес их имена?
- Что происходит? - отказываясь что-либо понимать, спро- сил камерарий.
- Неужели ваш офицер еще не удосужился вас проинфор- мировать? '- рассмеялся говорящий. - Но это же граничит со смертным грехом. Впрочем, неудивительно. С такой гордыней... Представляю, какой позор обрушился бы на его голову, скажи он вам правду... скажи он, что четыре кардинала, которых он поклялся охранять, исчезли.
- Откуда у вас эти сведения?! - завопил Оливетти.
- Камерарий, - человек, судя по его тону, явно наслаж- дался ситуацией, - спросите у своего коммандера, все ли кар- диналы находятся в данный момент в Сикстинской капелле? Камерарий повернулся к Оливетти, и взгляд его зеленых глаз говорил, что временный правитель Ватикана ждет объяс- нений.
- Синьор, - зашептал ему на ухо Оливетти, - это правда, что четыре кардинала еще не явились в Сикстинскую капеллу. Но для тревоги нет никаких оснований. Все они утром находились в своих резиденциях в Ватикане. Час назад вы лично пили с ними чай. Четыре кардинала просто не явились на предшествующую конклаву дружескую встречу. Я уверен, что они настолько увлек- лись лицезрением наших садов, что потеряли счет времени.
- Увлеклись лицезрением садов? - В голосе камерария не осталось и следа его прежнего спокойствия. - Они должны были появиться в капелле еще час назад! Лэнгдон бросил изумленный взгляд на Витторию. Исчезли кардиналы? Так вот, значит, что они там разыскивают!
- Перечень имен выглядит весьма внушительно, и он дол- жен убедить вас в серьезности наших намерений. Это кардинал Ламассэ из Парижа, кардинал Гуидера из Барселоны, кардинал Эбнер из Франкфурта... После каждого произнесенного имени коммандер Оливет- ти на глазах становился все меньше и меньше ростом.
- ...и наконец, кардинал Баджиа из Италии. Камерарий весь как-то обмяк и обвис. Так обвисают паруса корабля, неожиданно попавшего в мертвый штиль. На его сутане вдруг появились глубокие складки, и он рухнул в кресло, шепча:
- I preferiti... Все четыре фаворита, включая Баджиа... наи- более вероятного наследника Святого престола... как это могло случиться? Лзнгдон достаточно много знал о процедуре избрания папы, и отчаяние камерария было ему вполне понятно. Если теорети- чески каждый из кардиналов не старше восьмидесяти лет мог стать понтификом, то на практике лишь немногие из них пользо- вались авторитетом, который позволял им рассчитывать на две трети голосов, необходимых для избрания. Этих кардиналов на- зывали preferiti. И все они исчезли. На лбу камерария выступил пот.
- Что вы намерены с ними сделать? - спросил он.
- Как вы думаете, что я с ними намерен сделать? Я - пото- мок ассасинов. Лэнгдон вздрогнул. Он хорошо знал это слово. В течение столетий церковь имела немало смертельных врагов, среди ко- торых были ассасины и тамплиеры*. Это были люди, которых Ватикан либо истреблял, либо предавал.
- Освободите кардиналов, - сказал камерарий. - Разве вам не достаточно уничтожить Град Божий?
- Забудьте о своих кардиналах. Они для вас потеряны на- всегда. Однако можете не сомневаться, что об их смерти будут помнить долгие годы... миллионы людей. Мечта каждого муче- ника. Я сделаю их звездами прессы и телевидения. Не всех сра- зу, а одного за другим. К полуночи братство "Иллюминати" станет центром всеобщего внимания. Какой смысл менять мир, если мир этого не видит? В публичном убийстве есть нечто за- вораживающее. Разве не так? Церковь доказала это много лет назад... инквизиция, мучения, которым вы подвергли тамплие- ров, крестовые походы... и, конечно, La purga, - закончил он после недолгой паузы. Камерарий не проронил ни слова.
- Неужели вы не знаете, что такое La purga? --. спросил потомок ассасинов и тут же сам ответил: - Впрочем, откуда вам знать, ведь вы еще дитя. Служители Бога, как правило, ни- кудышные историки. Возможно, потому, что их прошлые дея- ния вызывают у них стыд.
- La purga, - неожиданно для самого себя произнес Лэнг- дон. - 1668 год. В этом году церковь заклеймила четырех уче- ных-иллюминатов. Выжгла на их телах каленым железом знак креста. Якобы для того, чтобы очистить их от грехов.
- Кто это сказал? - поинтересовался невидимый собесед- ник. В его голосе было больше любопытства, чем озабоченности.
- Мое имя не имеет значения, - ответил Лэнгдон, пытаясь унять предательскую дрожь в голосе. Ученый был несколько растерян, поскольку ему впервые в жизни приходилось беседо- вать с живым иллюминатом. Наверное, он испытал бы то же чувство, если бы с ним вдруг заговорил сам... Джордж Вашинг- * Тамплиеры - члены рыцарского духовного ордена, основанного в Иерусалиме в 1118 или 1119 г., затем обосновался во Франции. Про- тив тамплиеров был начат инквизиционный процесс. Орден упразднен в 1312 г. папой Климентом V. тон. - Я ученый, который занимался исследованием истории вашего братства.
- Великолепно! - ответил голос. - Я польщен тем, что в мире еще сохранились люди, которые помнят о совершенных против нас преступлениях. '- Однако большинство из этих людей полагают, что вас на земле уже не осталось.
- Заблуждение, распространению которого мы сами спо- собствовали. Что еще вам известно о La purga? Лэнгдон не знал, что ответить. "Что еще мне известно? Мне известно лишь то, что все, свидетелем чего я явлюсь, - чистое безумие!" Вслух же он произнес:
- После клеймения ученых убили, а их тела были брошены на самых людных площадях Рима в назидание другим ученым, чтобы те не вступали в братство "Иллюминати".
- Именно, Поэтому мы поступим точно так же. Quid pro quo. Можете считать это символическим возмездием за муче- ническую смерть наших братьев. Ваши кардиналы будут уми- рать каждый час, начиная с восьми вечера. К полуночи весь мир замрет в ожидании.
- Вы действительно хотите заклеймить и убить этих лю- дей? - машинально приблизившись к телефону, спросил аме- риканец.
--' История повторяется. Не так Ли? Конечно, мы сделаем это более элегантно и более смело, чем когда-то церковь. Она умертвила наших братьев тайком и выбросила их тела тогда, когда этого никто не мог увидеть. Я квалифицирую это как трусость.
- Вы хотите сказать, - не веря своим ушам, спросил Лэнг- дон, - что заклеймите и убьете этих людей публично?!
- Конечно. Хотя все зависит от того, что понимать под словом "публично". Кажется, в церковь в наше время ходят не очень много людей?
- Вы намерены убить их под сводами церкви? - спросил Лэнгдон.
- Да, как проявление милосердия с нашей стороны. Это позволит Богу забрать их души к себе на небо быстро и без хлопот. Думаю, мы поступаем правильно. Ну и пресса, конеч- но, будет от этого в восторге.
- Откровенный блеф, - произнес Оливетти, к которому вернулось ледяное спокойствие. - Невозможно убить человека в помещении церкви и безнаказанно оттуда скрыться.
- Блеф? - несказанно удивился ассасин. - Мы словно призраки бродим среди ваших швейцарских гвардейцев, похи- щаем из-под вашего носа кардиналов, помещаем мощный за- ряд в самом сердце вашего главного святилища, и вы называете все это блефом? Как только начнутся убийства и тело первой жертвы будет обнаружено, журналисты слетятся роем. К полу- ночи весь мир узнает о правом деле братства "Иллюминати".
- А что будет, если мы выставим часовых в каждой церкви? - спросил Оливетти.
- Боюсь, что чрезмерное распространение вашей религии делает подобную задачу невыполнимой, - со смехом сказал иллюминат. - Когда вы в последний раз проводили перепись церквей? По моим прикидкам, в Риме насчитывается более че- тырех сотен католических храмов и церквей. Соборы, часовни, молитвенные дома, аббатства, монастыри, женские монастыри, церковно-приходские школы, наконец... Вам придется выста- вить охрану во всех этих заведениях. Выслушав сказанное, Оливетти и глазом не моргнул.
- Спектакль начнется через девяносто минут, - решитель- но произнес голос. - Один кардинал каждый час. Математи- ческая прогрессия смерти. А теперь мне пора.
- Подождите! - воскликнул Лэнгдон. - Скажите, какие клейма вы намерены использовать?
- Думаю, вам известно, какое клеймо мы используем. - Судя по тону, которым были произнесены эти слова, вопрос Лэнгдона сильно позабавил иллюмината. - В любом случае вы скоро об этом узнаете. И это явится доказательством того, что древние легенды не лгут. Лэнгдон начал испытывать легкое головокружение. Перед его мысленным взором снова возникло клеймо на груди мерт- вого Леонардо Ветра. Ученый прекрасно понимал, на что наме- кает ассасин. Согласно легендам, у братства "Иллюмината" было пять клейм. Одно уже было использовано. Осталось еще четы- ре, подумал американец. И четыре кардинала исчезли.
- Я поклялся, что сегодня начнутся выборы нового папы, - сказал камерарий. - Поклялся именем Божьим.
- Святой отец, - с издевкой произнес голос, - миру ваш новый папа вовсе не нужен. После полуночи править ему будет нечем, если, конечно, не считать груды развалин. С католиче- ской церковью покончено. Ваше пребывание на земле завер- шилось. После этих слов на некоторое время воцарилось молчание. Первым заговорил камерарий, и в голосе его звучала пе- чаль:
- Вы заблуждаетесь. Церковь - нечто большее, чем скреп- ленные известью камни. Вы не сможете так просто стереть с лица земли веру, за которой стоят два тысячелетия... я имею в виду любую веру, а не только католичество. Вера не исчезнет, если вы уничтожите ее земное проявление. Католическая цер- ковь останется жить и без города^государства Ватикана.
- Благородная ложь, - последовал ответ. - Но ключевым здесь тем не менее является слово "ложь". А истина известна нам обоим. Скажите, почему, по вашему мнению, Ватикан яв- ляет собой обнесенную стенами крепость?
- Служителям Божьим приходится обитать в опасном мире, - сказал камерарий.
- Скажите, сколько вам лет? Вы, видимо, слишком моло- ды для того, чтобы усвоить простую истину. Ватикан является неприступной крепостью потому, что за его стенами католи- ческая церковь хранит половину своих несметных сокровищ. Я говорю о редкостных картинах, скульптурах, драгоценных кам- нях и бесценных книгах... а в сейфах Банка Ватикана спрятаны золотые слитки и документы сделок с недвижимостью. По са- мой приблизительной оценке, Ватикан "стоит" 48,5 миллиарда долларов. Вы сидите на поистине золотом яйце. Но завтра все это превратится в прах, а вы станет банкротами. Все ваши ак- тивы испарятся, и вам придет конец. Никто, включая ваших сановных коллег, не станет работать бесплатно. Оливетти и камерарий обменялись взглядами, которые лишь подтверждали вывод иллюмината.
- Вера, а не деньги, служит становым хребтом церкви, - с тяжелым вздохом заметил камерарий.
- Очередная ложь. В прошлом году вы выложили 183 мил- лиона долларов на поддержку влачащих жалкое существование епархий. Как никогда мало людей ходит сегодня в церковь. По сравнению с последним десятилетием их число сократилось на 43 процента. Пожертвования за семь лет сократились почти вдвое. Все меньше и меньше людей поступают в семинарии. Церковь умирает, хотя вы и отказываетесь это признать. Ей несказанно повезло, что она теперь уходит с громким шумом. В разговор вступил Оливетти. Коммандер уже не казался столь воинственным, каким был всего несколько минут назад. Теперь он больше походил на человека, пытающегося найти выход из безвыходного положения.
- А что, если часть этих золотых слитков пойдет на поддерж- ку вашего благородного дела? Вы откажетесь от взрыва?
- Не оскорбляйте подобными предложениями ни нас, ни себя.
- У нас много денег.
- Так же, как и у нас. Мы обладаем богатством гораздо большим, чем вы можете себе представить. Лэнгдон припомнил, что слышал о легендарном богатстве ордена. О несметных сокровищах баварских масонов, о гигант- ских состояниях Ротшильдов и Бильдербергеров, об их огром- ном алмазе.
- I preferiti, - сказал камерарий, меняя тему. - Пощадите хоть их. Это старые люди. Они...
-- Считайте их невинными жертвенными агнцами, - рас- смеялся ассасин. - Скажите, а они действительно сумели со- хранить невинность? Как вы считаете, ягнята блеют, когда их приносят в жертву? Sacrifici vergini nelP altare di scienza*. * Невинные жертвы на алтаре науки (ит.).
- Это люди веры, - после продолжительного молчания" произнес камерарий. - И смерти они не страшатся.
- Леонардо Ветра тоже был человеком веры, - презри- тельно фыркнул иллюминат. - А я в ту ночь читал в его глазах ужас. Я избавил его от этого страха.
- Asino!* - крикнула молчавшая до этого момента Витто- рия. - Это был мой отец!
- Ваш отец? - донеслось из динамика. - Как это прика- жете понимать? У преподобного Леонардо Ветра была дочь? Однако как бы то ни было, но перед смертью ваш папа рыдал, как ребенок. Весьма печальная картина. Даже у меня она вы- звала сострадание. Виттория пошатнулась от этих слов. Лэнгдон протянул к ней руки, но девушка удержалась на ногах и, устремив взгляд в аппарат на столе, произнесла:
- Клянусь жизнью, что найду тебя еще до того, как кон- чится эта ночь. А затем... - Ее голос звенел сталью.
- Сильная духом женщина! - хрипло рассмеялся ассасин. - Такие меня всегда возбуждали. Не исключено, что я найду тебя еще до того, как кончится эта ночь. А уж когда найду, то... Слова иллюмината прозвучали как удар кинжала. После этого он отключил связь.


далее: ГЛАВА 42 >>
назад: ГЛАВА 40 <<

Дэн Браун. Ангелы и демоны
   ГЛАВА 1
   ГЛАВА 2
   ГЛАВА 3
   ГЛАВА 4
   ГЛАВА 5
   ГЛАВА 6
   ГЛАВА 7
   ГЛАВА 8
   ГЛАВА 9
   ГЛАВА 10
   ГЛАВА 11
   ГЛАВА 12
   ГЛАВА 13
   ГЛАВА 14
   ГЛАВА 15
   ГЛАВА 16
   ГЛАВА 17
   ГЛАВА 18
   ГЛАВА 19
   ГЛАВА 20
   ГЛАВА 21
   ГЛАВА 22
   ГЛАВА 23
   ГЛАВА 24
   ГЛАВА 25
   ГЛАВА 26
   ГЛАВА 27
   ГЛАВА 28
   ГЛАВА 29
   ГЛАВА 30
   ГЛАВА 31
   ГЛАВА 32
   ГЛАВА 33
   ГЛАВА 34
   ГЛАВА 35
   ГЛАВА 36
   ГЛАВА 37
   ГЛАВА 38
   ГЛАВА 39
   ГЛАВА 40
   ГЛАВА 41
   ГЛАВА 42
   ГЛАВА 43
   ГЛАВА 44
   ГЛАВА 45
   ГЛАВА 46
   ГЛАВА 47
   ГЛАВА 48
   ГЛАВА 49
   ГЛАВА 50
   ГЛАВА 51
   ГЛАВА 52
   ГЛАВА 53
   ГЛАВА 54
   ГЛАВА 55
   ГЛАВА 56
   ГЛАВА 57
   ГЛАВА 58
   ГЛАВА 59
   ГЛАВА 60
   ГЛАВА 61
   ГЛАВА 62
   ГЛАВА 63
   ГЛАВА 64
   ГЛАВА 65
   ГЛАВА 66
   ГЛАВА 67
   ГЛАВА 68
   ГЛАВА 69
   ГЛАВА 70
   ГЛАВА 71
   ГЛАВА 72
   ГЛАВА 73
   ГЛАВА 74
   ГЛАВА 75
   ГЛАВА 76
   ГЛАВА 77
   ГЛАВА 78
   ГЛАВА 77
   ГЛАВА 80
   ГЛАВА 81
   ГЛАВА 82
   ГЛАВА 83
   ГЛАВА 84
   ГЛАВА 85
   ГЛАВА 86
   ГЛАВА 88
   ГЛАВА 89
   ГЛАВА 90
   ГЛАВА 91
   ГЛАВА 92
   ГЛАВА 93
   ГЛАВА 94
   ГЛАВА 95
   ГЛАВА 96
   ГЛАВА 97
   ГЛАВА 98
   ГЛАВА 100
   ГЛАВА 101
   ГЛАВА 102
   ГЛАВА 103
   ГЛАВА 104
   ГЛАВА 105
   ГЛАВА 106
   ГЛАВА 108
   ГЛАВА 109
   ГЛАВА 109-2
   ГЛАВА 110
   ГЛАВА 111
   ГЛАВА 112
   ГЛАВА 113
   ГЛАВА 114
   ГЛАВА 115
   ГЛАВА 116
   ГЛАВА 118
   ГЛАВА 117
   ГЛАВА 120
   ГЛАВА 121
   ГЛАВА 122
   ГЛАВА 123
   ГЛАВА 124
   ГЛАВА 125
   ГЛАВА 126
   ГЛАВА 127
   ГЛАВА 128
   ГЛАВА 129
   ГЛАВА 130
   ГЛАВА 131
   ГЛАВА 132
   ГЛАВА 133
   ГЛАВА 134
   ГЛАВА 135
   ГЛАВА 136
   ГЛАВА 137


На главную
Комментарии
Войти
Регистрация