<< Главная страница

ГЛАВА 83




Ручные фонари были бессильны против величе- ственной темноты собора Святого Петра. Черная бесконечность над головой давила на людей, словно беззвездная ночь, и Вит- тории казалось, что она целиком погрузилась в пустоту, похо- жую на темный безжизненный океан. Девушка старалась дер- жаться поближе к спешащему камерарию и не отстающим от него швейцарским гвардейцам. Словно ощутив ее беспокойство, камерарий на миг задер- жался и положил руку ей на плечо. В этом прикосновении чув- ствовалась внутренняя сила, и Виттории показалось, что кли- рик каким-то магическим способом поделился с ней спокой- ствием, необходимым для той миссии, которую им предстояло выполнить. "И что же мы собираемся сделать? - думала она. - Если я правильно понимаю, то это просто безумие!" И все же она знала, что, несмотря на то что их миссия ужасна и граничит с надругательством над мертвыми, избежать ее не- возможно. Для того чтобы принять историческое решение, ка- мерарий нуждался в достоверной информации... информации, спрятанной под крышкой саркофага в пещерах Ватикана. "Что мы там обнаружим? - думала она. - Неужели иллюминаты действительно умертвили папу? Неужели их могущество про- стирается столь далеко? Неужели мне придется участвовать в первом за всю историю папства вскрытии тела понтифика?" Виттория усмехнулась про себя, осознав, что боится этой темной базилики гораздо больше, чем купания в ночном океа- не в обществе барракуды. Природа всегда служила ей убежи- щем. Природу она понимала, и лишь проблемы человека и его души неизменно ставили ее в тупик. Кружащие в темноте рыбы- убийцы были похожи на собравшихся под окнами папского дворца репортеров. Изображения заклейменных раскаленным железом тел снова напомнили девушке о смерти отца. Она опять услышала хриплый смех убийцы. Этот негодяй был где-то ря- дом, и Виттория почувствовала, как закипающий в ней гнев вытесняет страх. Когда они обогнули колонну, которая, как показалась девушке, была толще, чем самая толстая секвойя, впереди возникло какое-то оранжевое свечение. Свет, казалось, исходил из пола в самом центре базилики. Когда они подошли ближе, Виттория поняла, что именно открылось ее взору. Это была знаменитая святыня под главным алтарем - пышная под- земная камера, в которой хранилась самая главная реликвия Ватикана. Когда они приблизились к вратам, за которыми скры- валось углубление, девушка взглянула вниз и увидела золотой ларец, окруженный десятками горящих лампад.
- Мощи святого Петра? - спросила она, прекрасно зная, что находилось в ларце. Каждый, кто когда-либо посещал бази- лику, знал о содержимом драгоценного хранилища.
-- По правде говоря, нет, - неожиданно ответил камера- рий. - Вы разделяете всеобщее заблуждение. Это вовсе не реликварий. В ларце хранятся так называемые palliums - пле- теные кушаки, которые папа вручает вновь избранным кар- диналам.
- Но я думала...
- Так думает большинство. В путеводителях это место име- нуется могилой святого Петра, в то время как истинное захоро- нение находится двумя этажами ниже и прах Петра покоится в земле. В сороковых годах Ватикан производил там раскопки, и с тех пор туда никого не допускают. Виттория была потрясена. Откровение камерария шокирова- ло девушку. Когда они, отойдя от островка света, вновь погрузи- лись во тьму, она вспомнила рассказы паломников, проехавших тысячи миль, чтобы взглянуть на золотой ларец. Эти люди были уверены, что побывали в обществе самого святого Петра.
- Но почему Ватикан не скажет об этом людям?
- Мы все получаем пользу от приобщения к чему-то боже- ственному... пусть даже и воображаемому. Виттория как ученый ничего не могла возразить против по- добной логики. Она прочитала бесконечное число работ о так называемом эффекте плацебо, когда аспирин излечивал рак у людей, веривших в то, что они принимают чудодейственное ле- карство. Разве не такую же роль играет вера в Бога?
- Все изменения, - продолжал камерарий, - даются Ва- тикану очень нелегко. Мы всегда старались избегать признания наших прошлых ошибок и обходились без всякого рода модер- низаций. Его святейшество пытался изменить исторически сло- жившийся порядок. - Он помолчал немного и продолжил: - Покойный понтифик тянулся к современности и искал новые пути к Богу.
- Такие, как наука? - спросила, понимающе кивнув в тем- ноте, Виттория.
- Честно говоря, само понятие "наука" мне ничего не го- ворит. Оно представляется мне иррелевантным.
- Иррелевантным? - недоуменно переспросила Виттория. Она знала множество слов, характеризующих такое явление, как "наука", но современное слово "иррелевантный" в их число не входило.
- Наука способна исцелять, но наука может и убивать. Это целиком зависит от души прибегающего к помощи науки человека. Меня интересует душа, и в этом смысле наука иррелевантна - то есть не имеет отношения к душе.
- Когда вы узнали о своем призвании?
- Еще до рождения. Виттория бросила на него удивленный взгляд.
- Простите, но подобный вопрос мне всегда представляет- ся несколько странным. Я хочу сказать, что с самого начала знал о своем призвании, о том, что стану служить Богу. С того момента, когда впервые начал думать. Однако окончательно уверовал в свое предназначение я гораздо позже - когда слу- жил в армии.
- Вы служили в армии? - не смогла скрыть своего изумле- ния Виттория.
- Два года. Я отказался стрелять, и поэтому меня заставили летать. На вертолетах медицинской эвакуационной службы. Если честно, то я и сейчас иногда летаю. Виттория попыталась представить священника в кабине вер- толета. Как ни странно, но ей это вполне удалось. Камерарий Вентреска обладал той силой, которая не только не умаляла его убеждений, а, напротив, подчеркивала их.
- Вам приходилось поднимать в воздух папу?
- Слава Богу, нет. Этот драгоценный груз мы доверяли толь- ко профессиональным пилотам. Его святейшество иногда по- зволял мне пользоваться машиной, в то время когда мы бывали в его летней резиденции в Гандольфо. - Камерарий помолчал немного, а затем сказал: - Мисс Ветра, я хочу поблагодарить вас за ту помощь, которую вы мне сегодня оказали. И позволь- те мне выразить соболезнования в связи с кончиной вашего отца. Я вам искренне сочувствую.
- Благодарю.
- Я никогда не знал своего отца. Он умер еще до моего рождения. А маму я потерял, когда мне было десять лет.
- Вы остались круглым сиротой? - сказала Виттория, под- нимая глаза на клирика. В этот момент она ощутила к нему особую близость.
- Я выжил в катастрофе, которая унесла жизнь мамы.
- И кто же позаботился о вас?
- Бог, - просто ответил камерарий. - Он в буквальном смысле подарил мне нового отца. У моей больничной койки появился епископ из Палермо и забрал меня к себе. В то время это меня нисколько не удивило. Еще мальчишкой я всегда чув- ствовал добрую руку Бога на своем плече. Появление епископа только подтвердило то, о чем я уже подозревал. То, что Господь избрал меня для служения Ему.
- Вы верили в то, что избраны Богом?
- Да, верил. И сейчас верю. - В голосе камерария не было ни намека на тщеславие, в нем звучала лишь благодарность. - Я много лет трудился под руководством епископа. В конечном итоге мой наставник стал кардиналом. Но меня он никогда не забывал. И это тот отец, которого я помню. Свет от фонаря упал на лицо камерария, и по выражению глаз клирика Виттория поняла, насколько тот одинок. Они подошли к высокой колонне, и лучи всех фонарей были направлены на люк в полу. Виттория взглянула на ведущую в темную пустоту лестницу, и ей вдруг захотелось вернуться на- зад. Гвардейцы уже помогали камерарию нащупать первую сту- пеньку. Затем они поддержали ее.
- Что с ним стало потом? - спросила девушка. - С тем кардиналом, который заботился о вас?
- Он оставил коллегию кардиналов, поскольку получил дру- гой пост. Витторию ответ удивил.
- А затем, - продолжил камерарий, - он, к несчастью, скончался.
- Примите мои соболезнования, - сказала Виттория. - Давно? Камерарий повернулся к Виттории. Резкие тени подчерки- вали страдальческое выражение лица клирика.
- Ровно пятнадцать дней назад. И сейчас мы его увидим.


далее: ГЛАВА 84 >>
назад: ГЛАВА 82 <<

Дэн Браун. Ангелы и демоны
   ГЛАВА 1
   ГЛАВА 2
   ГЛАВА 3
   ГЛАВА 4
   ГЛАВА 5
   ГЛАВА 6
   ГЛАВА 7
   ГЛАВА 8
   ГЛАВА 9
   ГЛАВА 10
   ГЛАВА 11
   ГЛАВА 12
   ГЛАВА 13
   ГЛАВА 14
   ГЛАВА 15
   ГЛАВА 16
   ГЛАВА 17
   ГЛАВА 18
   ГЛАВА 19
   ГЛАВА 20
   ГЛАВА 21
   ГЛАВА 22
   ГЛАВА 23
   ГЛАВА 24
   ГЛАВА 25
   ГЛАВА 26
   ГЛАВА 27
   ГЛАВА 28
   ГЛАВА 29
   ГЛАВА 30
   ГЛАВА 31
   ГЛАВА 32
   ГЛАВА 33
   ГЛАВА 34
   ГЛАВА 35
   ГЛАВА 36
   ГЛАВА 37
   ГЛАВА 38
   ГЛАВА 39
   ГЛАВА 40
   ГЛАВА 41
   ГЛАВА 42
   ГЛАВА 43
   ГЛАВА 44
   ГЛАВА 45
   ГЛАВА 46
   ГЛАВА 47
   ГЛАВА 48
   ГЛАВА 49
   ГЛАВА 50
   ГЛАВА 51
   ГЛАВА 52
   ГЛАВА 53
   ГЛАВА 54
   ГЛАВА 55
   ГЛАВА 56
   ГЛАВА 57
   ГЛАВА 58
   ГЛАВА 59
   ГЛАВА 60
   ГЛАВА 61
   ГЛАВА 62
   ГЛАВА 63
   ГЛАВА 64
   ГЛАВА 65
   ГЛАВА 66
   ГЛАВА 67
   ГЛАВА 68
   ГЛАВА 69
   ГЛАВА 70
   ГЛАВА 71
   ГЛАВА 72
   ГЛАВА 73
   ГЛАВА 74
   ГЛАВА 75
   ГЛАВА 76
   ГЛАВА 77
   ГЛАВА 78
   ГЛАВА 77
   ГЛАВА 80
   ГЛАВА 81
   ГЛАВА 82
   ГЛАВА 83
   ГЛАВА 84
   ГЛАВА 85
   ГЛАВА 86
   ГЛАВА 88
   ГЛАВА 89
   ГЛАВА 90
   ГЛАВА 91
   ГЛАВА 92
   ГЛАВА 93
   ГЛАВА 94
   ГЛАВА 95
   ГЛАВА 96
   ГЛАВА 97
   ГЛАВА 98
   ГЛАВА 100
   ГЛАВА 101
   ГЛАВА 102
   ГЛАВА 103
   ГЛАВА 104
   ГЛАВА 105
   ГЛАВА 106
   ГЛАВА 108
   ГЛАВА 109
   ГЛАВА 109-2
   ГЛАВА 110
   ГЛАВА 111
   ГЛАВА 112
   ГЛАВА 113
   ГЛАВА 114
   ГЛАВА 115
   ГЛАВА 116
   ГЛАВА 118
   ГЛАВА 117
   ГЛАВА 120
   ГЛАВА 121
   ГЛАВА 122
   ГЛАВА 123
   ГЛАВА 124
   ГЛАВА 125
   ГЛАВА 126
   ГЛАВА 127
   ГЛАВА 128
   ГЛАВА 129
   ГЛАВА 130
   ГЛАВА 131
   ГЛАВА 132
   ГЛАВА 133
   ГЛАВА 134
   ГЛАВА 135
   ГЛАВА 136
   ГЛАВА 137


На главную
Комментарии
Войти
Регистрация
Status: 408 Request Timeout